Histoire

Benais est une commune traditionnellement viticole de 2008 ha, rattachée au canton de Bourgueil (arrondissement de Chinon).

Idéalement située dans un triangle entre Tours, Chinon et Saumur.
Il est fait mention de Benais au XIIe siècle, sous le terme de Beniacum.

Ses terres seigneuriales appartiennent alors à Hugues de Beaucay, qui accompagna Saint Louis à la croisade de 1248. Par la suite, et jusqu’aux XVII siècle, le domaine devient propriété de la famille de Laval. Ces terres reviennent ensuite aux familles du Bellay puis Montmorency.

L’imposant château de Benais est mentionné dès le XIIIe siècle. En 1532, François 1er y est reçu par Gilles de Laval. Partiellement détruit bien avant la révolution française, le château a conservé ses communs et les deux tours de son entrée fortifiée (formant le châtelet). L’ensemble a été intégré au nouvel édifice, érigé au XIXe siècle. L’un des tableaux conservés au château, réalisé à la gouache, présente l’état de l’édifice avant sa destruction.

Le château de Benais